20 enero 2015

El reto de la auto-publicación: introducción.





Son muchos los escritores (noveles y no tanto) que me preguntan y me piden 
consejo sobre cómo auto-publicar en las plataformas digitales. Conozco a escritores que tienen obras publicadas de la manera "tradicional", con su editorial correspondiente, y que me han consultado sobre temas relacionados con la auto-publicación, sobre todo en Amazon.


Es un tema que, por mi experiencia (publiqué mi primer libro en febrero de 2012) conozco medio bien como para ayudar y hacer más llevaderos los inicios a los que ahora comienzan en esta aventura: el arte de la auto-publicación

Por otro lado, y por si os interesa, en la UNIA (Universidad Internacional de Andalucía) impartimos todos los años un curso de verano sobre Literatura e  Internet en el que, entre otros temas, yo explico estos y otros asuntos relacionados con la auto-publicación en la red. El curso se titula Escribir en y para internet: narrativa y tecnología en la era de las redes sociales.
Este año está prevista la tercera edición del curso que, como digo, se llevará a cabo bien en la sede de Baeza o en la de La Rábida. Aquí, os podéis informar sobre matrícula y becas.


Teniendo en cuenta esta premisa, me he propuesto empezar una serie de post sobre la auto-publicación en plataformas digitales, concretamente hablaré de amazon que es la plataforma que mejor conozco y la que tiene mayor visibilidad en el mercado digital, pero también daré algunas pinceladas sobre la posibilidad de publicar en otras plataformas, como Casa del Libro, ibooks de appel, B&N...




DEFINICIÓN DE ESCRITOR INDEPENDIENTE




Lo primero que quiero dejar claro es que si quieres publicar por tu cuenta te vas a convertir en un escritor independiente, con todas las connotaciones que esas dos palabras tienen.




Un escritor independiente es aquel autor que publica su obra por sí mismo, de forma independiente y sin estar bajo ningún sello editorial que se encargue del proceso de edición ni publicación, es decir, es aquel escritor que se salta todos los eslabones de la cadena editorial.

Esto es ya posible gracias a la aparición en internet de empresas de autoedición, que no son más que híbridos entre una librería y una empresa de prestación de servicios editoriales a autores, como Lulu, Bubook y Amazon, entre otras. Estas empresas se adaptan perfectamente a las necesidades de los autores y también de los lectores. Han surgido en un momento decisivo e importante y han fomentado ese cambio del paradigma editorial en el que convergen el mundo digital y el analógico.



A los escritores independientes, históricamente, se les ha venido llamando de diferentes maneras, dependiendo del origen o punto de partida desde donde se ha dado la definición.


Una de las primeras definiciones o, mejor dicho, uno de los primeros nombres que surgieron, tiene su origen en los primeros que se atrevieron a esto de auto-publicar en Amazon, de esta manera surgió la conocida “Generación Kindle” o “Gen-K” como aquel movimiento de escritores que publicaban por sus propios medios y a través de esta plataforma; en concreto, gracias a KDP (Kindle Direct Publishing), un servicio gratuito de auto-edición que ofrece Amazon. A mí, personalmente, eso de "Generación Kindle" es un término que no me gusta porque creo que no es correcto, ya que limita, con la palabra Kindle, a aquellos autores que publican en Amazon y está claro que no todos lo hacen en la misma plataforma. Ahora ya se puede publicar en otros sitios, como en La Casa del Libro, Barnes&Noble, ibookstore de Apple, por ejemplo. Pero es que también limita el formato; está claro que un escritor independiente lo puede ser tanto en papel como en digital. Los escritores independientes son un grupo tan heterogéneo que no se pueden englobar bajo ninguna “generación”, entendiendo como tal a ese grupo de escritores que tienen algo en común, que siguen una estética o una corriente determinada, como en su caso fue la “generación del 27” o la “generación del 98”. Desde mi punto de vista es un término demasiado pretencioso.


En la propia plataforma de Amazon hay un departamento dedicado a los escritores independientes y sus obras. Se llama Ebook-Indie.  Amazon tiene en cuenta a los escritores independientes y los engloba en esa categoría. Amazon define Indie como cualquier cosa atrevida, creativa y diferente. Un lugar para descubrir autores independientes y sus libros”.



De esa definición surgieron términos como “autores indies”, “escritores indies”, “autores kindle-indie” y han surgido grupos en Facebook, de los que yo he sido miembro de alguno de ellos, cuya premisa principal es que “la unión hace la fuerza”, el apoyo y la ayuda mutua, la reciprocidad, son valores en estos grupos, cada uno aporta su conocimiento en varias materias, no solo hay escritores, sino también lectores, informáticos, traductores, editores, ingenieros… Estos grupos surgieron con la idea de dar difusión a nuestras obras en blogs y RRSS, pero sinceramente no prosperan porque como digo somos un grupo de escritores muy heterogéneo.

Indie viene de independiente, autónomo, distinto, es un término que se utiliza en otros campos de la cultura como en la música, e incluso en otros ámbitos como en el comportamiento humano (formas de vestir, de pensar…). Es un término muy amplio. La primera vez que se utilizó el adjetivo independiente en la cultura fue en el s. XIX, cuando un grupo de pintores franceses que no los dejaron exponer en el Salón de París por sus divergencias estéticas con la Academia, organizaron una Feria Alternativa. Fue en el s. XX cuando el atributo independiente se generaliza hasta convertirse en todo un movimiento. Personalmente, eso de indie no me gusta, y si me tienen que englobar en alguna categoría, prefiero autora o escritora independiente. Pero, en fin, no son más que términos, cada uno que escoja (o no) con el que mejor se sienta o el que crea que mejor lo define.

 

¿QUÉ ES ESO DE KDP? ¿POR QUÉ EN AMAZON?

Uno de los motivos por los que me decidí a publicar en Amazon es porque dispone de una herramienta muy intuitiva para hacerlo que es KDP (Kindle Direct Publishing). Con KDP y unos pocos conocimientos en maquetación (como comprobarás en los siguientes post) podrás auto-publicar tu manuscrito en amazon en unas pocas horas. Solo necesitas tener el manuscrito en word, bien maquetado, y seguir los pasos de dicha herramienta. Así de fácil.



Amazon tiene una visibilidad que no la tiene ningún otro sitio web. Mucha gente critica a esta plataforma de venta on line, editores, libreros, lectores e incluso escritores, pero todo mundo está allí, y acude a ella para conocer cuáles son las novedades del mes.  

Últimamente han salido a la luz pequeñas editoriales que venden los libros de sus catálogos (ebooks y papel) directamente en sus sitios webs, imitando en pequeña escala al gigante Amazon. Tal es el caso de ZolaBooks, un sello que comercializa algunos títulos en exclusiva desde su web a un precio de 9,99 € el ebook. En España podemos citar a editoriales como Leer-e que posee los derechos digitales de Gabriel García Márquez o José Luis Sampedro; otras son Malpaso Ediciones, Rayo Verde, Musa a las 9. Estas pequeñas editoriales editan y venden los ebooks en EPUB y MOBI. Los lectores, igual que ocurre en Amazon, entran en la web y tienen el ebook a un clic. Estas editoriales ceden un 30% del PVP de los ebooks a las grandes plataformas (Amazon, Appel), sin embargo, vendiendo sus libros directamente ese % se lo ahorran y así, en teoría, pueden ofrecer un mayor margen de derechos de autor tanto a los autores como a los traductores. Todo esto está muy bien y, la verdad, son buenas iniciativas, estas editoriales son empresas al fin y al cabo que han arriesgado tal y como está el mercado editorial. Pero, ¿qué ocurre finalmente? Pues el problema de siempre: la visibilidad. Al final estas editoriales tienen también sus títulos en las grandes plataformas de venta on line porque son las que tiene más fuerza en el mercado y las que tiene mayor visibilidad.

Los escritores independientes y los escritores noveles buscamos que nos lean y para ello, debemos llegar al lector y que este compre. Tenemos que conseguir visibilidad y estas plataformas, como Amazon, son perfectas como lanzadera. Muy pocos escritores se pueden permitir el lujo de poner en exclusiva sus libros con pequeñas editoriales que solo venden los libros a través de su página web.

En este post introductorio voy a dar solo unas pinceladas sobre los aspectos más destacados de la herramienta de auto-publicación KDP, en los siguientes lo desarrollaré con más detalle.


KDP te permite una distribución global de tus obras. Tiene tiendas en Japón, Canadá, India, Brasil, México, Australia, además de en América y Europa (ES, UK, DE, FR, IT, NL).


Amazon se ha adaptado a los tiempos que corren y ha permitido ofrecer libros a precios muy bajos, los gastos de envío (en caso de los libros en papel) para los clientes son muy bajos o incluso nulos. Los precios de los libros en cualquier librería rondan los 15 o 20 €, en Amazon te encuentras el ebook a precios por debajo de los 10 € en la mayoría de los casos, e incluso a menos de cinco. Hay muchos clásicos y otros libros gratis. Hay incluso buscadores de los últimos libros gratis que ofrece Amazon, actualizados al día, es el caso por ejemplo de freebooksfter.com que los separa por géneros, lengua…. En España es muy conocido Hundred Zeros.


Para los escritores independientes y aquellos que empiezan por primera vez a publicar un libro, estas plataformas nos vienen muy bien como lanzadera y son de gran ayuda. Para muchos escritores, y conozco alguno de ellos, como Mercedes Pinto, Mayte Esteban…, han fichado por editoriales, como B de Books, una editorial que apuesta por los escritores noveles y por lo digital, aunque ha comenzado también a editar en papel a algunos de ellos. Su filosofía es que el lector es el que manda y ya se verá si esos libros siguen adelante o no también en papel o sufren un proceso de selección natural y se olvidan. 

Con amazon, y en concreto con KDP, puedes controlar todo lo referente al libro, desde el precio, hasta los cambios de portada y contenido por revisión, la sinopsis, la venta en diferentes portales a la vez… porque tú eres dueño de los derechos de autor. 


Hay que subir un contenido de calidad, bien maquetado, corregido, revisado, de lo contrario Amazon te dará un ultimátum muy diplomático para que lo revises y lo corrijas.



Amazon te permite ponerlo en exclusiva durante un periodo de 90 días prorrogables, durante los cuales accedes a las promociones Es lo que se conoce como KDP Select.


Otra de las ventajas es en cuanto a las regalías. Amazon te ofrece un porcentaje de hasta un 70% del PVP del ebook. Puedes elegir si obtienes el 30% o el 70%. 

Amazon también cuenta un servicio editorial para editar tus libros en papel: CREATESPACE. Con CreateSpace puedes publicar y distribuir tus libros impresos de manera sencilla y tener que realizar ninguna inversión inicial. De esta manera accederás a más lectores potenciales.

Pero no nos adelantemos, ni nos agobiemos, sé por experiencia que las prisas no son buenas consejeras, por tanto vamos a ir poco a poco. 

Espero que te haya interesado este post sobre la auto-publicación, en el siguiente describiré paso a paso cómo publicar tu manuscrito en KDP. 
¡No te lo pierdas!

 

5 comentarios:

  1. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  2. Me pareció muy interesante todo lo que cuentas. ¡Gracias por compartir!

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    1. Gracias a ti por leerlo. Espero que te sean de utilidad.
      Un abrazo, don Pepe.

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  3. Has escrito un buen artículo introductorio. La verdad es que en solo unos años, cuatro o cinco, no más, el panorama editorial ha empezado a cambiar de manera muy drástica. Las nuevas tecnologías, internet, las redes sociales, han revolucionado los tiempos, las formas de llegar al lector, incluso la relación de los autores con sus lectores. Es un fenómeno imparable que está sujeto a muchos cambios que estamos presenciando en primera persona.

    Me parecen muy acertados estos artículos que planteas, espero no perdérmelos.

    Un beso

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    1. Gracias, compañera. Tú eres toda una experta en estos temas, Mayte, y has sufrido y vivido todos estos procesos, como yo, desde las tripas. Estos post están enfocados para aquellos escritores que se inician en la auto-publicación, pero igualmente eres bienvenida a ellos.
      Un beso grande.

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